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Reino Unido viu o número recorde de casos de fraude de namoro em 2016

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Um número recorde de cidadãos britânicos caiu nas fraudes relacionadas com dados em 2016, o programa Victoria Derbyshire aprendeu.

O National Fraud Intelligence Bureau acompanhou 3.889 casos de fraude de datação em 2016. Estas vítimas deram aos fraudadores aproximadamente 39 milhões de libras esterlinas, na esperança de terem encontrado o verdadeiro amor.

Uma dessas vítimas, "Nancy", conheceu um homem que se intitulava "Marcelo". Depois de se ligarem no Match.com, a dupla mudou a sua conversa para um serviço de mensagens instantâneas, onde conversavam dia e noite. A certa altura, Marcelo disse que os ladrões o tinham assaltado na Turquia. Ele perguntou a Nancy se ela lhe podia emprestar algum dinheiro para cobrir algumas despesas e pagar a cirurgia do seu filho hospitalizado. Nancy cumpriu prontamente.

Como ela disse à BBC News:

"A escalada foi incrivelmente rápida, por isso, de imediato foram os honorários médicos, depois foi dinheiro para comida, dinheiro necessário para pagar renda, dinheiro para impostos para sair da Turquia. Não me sentia confortável, e depois cheguei tão longe que não consegui sair, e não queria ir embora tendo perdido 50.000 libras ou o quê, por isso continua-se na esperança de que se esteja errado e que esta pessoa seja genuína".

No total, Nancy perdeu mais de £300.000 para Marcelo. Isto é cerca do dobro do dinheiro que Judith Lathlean, uma professora universitária de 68 anos, a viver em Hampshire, perdeu para um "John Porter", que afirmou ter perdido o seu passaporte na África do Sul e precisar de ajuda para regressar à Grã-Bretanha.

Lathlean conheceu John no website Parship. Tal como no caso de Nancy, eles trocaram as suas correspondências por telefonemas e mensagens instantâneas logo no início.

Histórias de fraude de encontros como as de Nancy e Lathlean têm vindo a crescer em número ao longo dos anos. Em 2013, o National Fraud Intelligence Bureau documentou 2.824 relatórios de fraudes de datação com perdas comunicadas de 27.344.814 libras esterlinas. Foram necessários apenas três anos para que o número de casos aumentasse em 1.000 e os danos estimados aumentassem em mais de £10 milhões.

Sem dúvida que os golpes de namoro continuarão a ser uma presa para os utilizadores insuspeitos. Tendo isso em mente, as pessoas devem proteger-se, não colocando informação demasiado sensível nos seus perfis nos meios de comunicação social e nunca enviando dinheiro a pessoas que não conhecem. Também deveriam pensar duas vezes antes de moverem as suas conversas com potenciais encontros de um website de encontros. Desde que comuniquem dentro da plataforma de um sítio, o serviço pode procurar perfis e actividades que violem os seus termos e condições.

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